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Islandia podría extraer por primera vez energía de la cámara de magma de un volcán con el proyecto ‘Krafla Magma Testbed’

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Krafla es el nombre que recibe una de las calderas volcánicas más activas y conocidas de Islandia, en Europa, cuyo diámetro abarca alrededor de 10 km y cuenta con dos cráteres volcánicos y un área geotermal plagada de volcanes de lodo hirviente, solfataras y fumarolas humeantes. Situado en la conocida como frontera tectónica de la Dorsal Mesoatlántica, que cruza la isla, esta caldera posee desde 1977 una planta de energía geotérmica que abastece gran parte del consumo energético del país, pero próximamente podría ir mucho más allá gracias a la investigación del Geothermal Research Cluster.

El proyecto ‘Krafla Magma Testbed’ (KMT), capitaneado por los científicos Hjalti Páll Ingólfsson y Björn Þór Guðmundsson, tiene como objetivo realizar el «primer viaje al centro de la Tierra», tal y como ha asegurado este último después de presentar su ambicioso plan para el próximo año 2026 que podría hacer historia. La idea de estos investigadores es perforar un túnel a modo de pozo que llegue hasta una cámara de magma volcánico desde la cual se obtenga energía geotérmica ilimitada para todos los hogares y edificios de Islandia.

Dentro de la cámara volcánica, que se encuentra a unos 2 km bajo la superficie terrestre, se calcula que la temperatura asciende hasta los 1300 ºC, sin embargo, los expertos aseguran que el plan es seguro y no debería provocar una desastrosa erupción volcánica. En la actualidad, en Islandia ya se genera mucha electricidad gracias a la energía geotérmica. Hay centrales geotérmicas por todo el país, perforando pozos a más de 1 kilómetro de profundidad y extrayendo vapor de agua caliente que luego es separado debidamente y pasado por unas turbinas que producen la electricidad.

Sin embargo, en este proceso descrito solo se captura una fracción de la energía disponible. Además, la energía geotérmica es relativamente fría en comparación con el vapor de una central eléctrica de combustibles fósiles. Pero, si se logra llegar con éxito a una cámara de magma, se aprovecharía muchísimo más las altas temperaturas que hay en ellas. «El objetivo de producir energía a partir de energía geotérmica supercaliente cercana al magma es que estos pozos sean hasta un orden de magnitud más potentes en términos de producción de energía que los pozos convencionales», explicó Guðmundsson.

Un reto científico difícil para hacer historia

«Podemos perforar un pozo en lugar de diez para obtener la misma potencia», ha asegurado el científico a los medios. No obstante, la tarea no será sencilla. Todos se preguntan qué pasará cuando lleguen a la susodicha cámara. En 2009, como parte de otro proyecto, un equipo perforó involuntariamente un depósito de magma en Krafla a uno 2100 metros de profundidad. Entonces debieron parar inmediatamente la perforación, pues el magma comenzó a corroer el acero de las carcasas del pozo.

«Uno de los principales objetivos del KMT es desarrollar pozos con los materiales adecuados que puedan soportar estas condiciones», ha aclarado Guðmundsson. El proyecto dará inicio en 2026 y se calcula que podrían tardar unos dos meses en llegar a la cámara. En caso de que logren hacerlo con éxito, también se planean agregar sensores para tomar lecturas de presión, lo que podría mejorar los pronósticos de futuras erupciones.

Más adelante, a lo largo de la década, podrían realizarse otros experimentos como inyectar fluidos en la cámara para alterar la presión y la temperatura y medir los resultados. Todo esto ayudaría a obtener conocimientos valiosos que apliquen también a otros volcanes en activo en todo el mundo.

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Sumitomo pone la mira en el gas natural de esquisto de los Estados Unidos

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La firma comercial japonesa Sumitomo Corp. ve oportunidades en el petróleo y el gas natural de esquisto de Estados Unidos a pesar de haber abandonado la producción allí hace tres años. La compañía buscará impulsar las ventas de oleoductos utilizados en los campos de esquisto de Estados Unidos, dijo en una entrevista Shingo Ueno con la agencia Bloomberg, quien asumió la presidencia en abril. “El esquisto es quizás uno de los recursos naturales más importantes para Estados Unidos”, afirmó el hombre de 64 años, añadiendo que Sumitomo aprovechará su fortaleza en negocios relacionados en lugar de volver directamente a la producción.

La salida de Sumitomo de la producción de esquisto estadounidense contrasta con las principales empresas energéticas, incluidas ConocoPhillips y Exxon Mobil Corp., que están realizando adquisiciones multimillonarias en una apuesta a que la demanda de petróleo y gas seguirá siendo sólida incluso cuando el mundo se aleje de los combustibles fósiles. Las empresas japonesas se han sumado a la tendencia: Mitsui & Co. compró el mes pasado un activo de gas de esquisto y Tokyo Gas Co. compró el año pasado Rockcliff Energy por US$ 2,700 millones.

Sumitomo, una de las opacas empresas comerciales japonesas en las que Warren Buffett invirtió a principios de esta década, fue la primera de las llamadas “sogo shosha” en anunciar, en 2021, que ya no participaría en nuevos proyectos de desarrollo petrolero. Su objetivo es reducir a más de la mitad las emisiones de carbono en su negocio para 2035 con respecto a los niveles de 2019.

Si bien la compañía impulsará activos de energía renovable como la energía eólica marina, Ueno dijo que el gas natural seguirá desempeñando un papel en la transición energética. “Será física y teóricamente difícil abandonar por completo el carbón y el gas, y utilizar sólo energía eólica y solar”, dijo, añadiendo que los países del Sudeste Asiático necesitarán gas natural licuado a medida que sus economías crezcan.

El año pasado, Sumitomo compró una participación en la operación Scarborough de Woodside Energy Group Ltd. en Australia a través de una empresa con Sojitz Corp., una casa comercial japonesa. Sumitomo considerará participaciones en otros proyectos de gas a través de ese negocio, dijo Ueno.

Fuente: Energiminas

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Ecuador decide retirar subsidios a la gasolina

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El Gobierno de Ecuador levantará parcialmente el subsidio a dos tipos de gasolina: extra y ecopaís. La medida entrará en vigor a finales de este mes, según las autoridades. Durante los últimos 14 años, el Estado ecuatoriano ha destinado más de US$ 13.000 millones a subsidiar los combustibles.

“El subsidio a la gasolina es el más inequitativo e ineficiente (…) Durante años el Ecuador ha entregado subsidios a la gasolina sin ningún impacto positivo. Esto es algo que no puede esperar”, dijo Ana Cristina Avilés, viceministra de Economía durante una rueda de prensa en el Palacio de Carondelet.

La viceministra Avilés explicó que se incrementará US$ 0,26 centavos a las gasolinas extra y ecopaís: ambas de 85 octanos, con la distinción de que la ecopaís cuenta con un elemento renovable, según la empresa pública Petroecuador.

“El subsidio está incentivando actividades ilegales como el contrabando, la minería ilegal y el narcotráfico […] Es un sinsentido continuar con esta distorsión”, enfatizó la viceministra. El aumento ocurrirá dentro de un sistema de “banda”, que no permitirá que el precio suba más de un 5% ni se reduzca por debajo del 10% mensualmente.

El precio del galón de gasolina extra y ecopaís en Ecuador se sitúa en US$ 2,46 y con el incremento se ubicaría en US$ 2,72, según el Ministerio de Economía, que considera que aún con el incremento se ubica muy por debajo del costo promedio en la región.

Fuente: Energiminas

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Bolivia: gasto por importaciones de combustible se disparó en la última década

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El valor de las importaciones de combustibles (nafta y diésel) en Bolivia casi se triplicó en la última década, entre 2014 y 2023. Durante ese período, el Estado boliviano gastó 14.315,5 millones de dólares en la compra de ese tipo de productos.

Según datos del Instituto Nacional de Estadística (INE), el año pasado las importaciones de nafta y diésel aumentaron a 2.265.565 toneladas, con un valor de 2.848 millones de dólares. Mientras que, en 2014, Bolivia importó 1.059.779 toneladas de combustible, por un valor de 1.109,9 millones de dólares.

En ese marco, las importaciones crecieron un 114% en términos de volumen y un 157% en términos de valor. El combustible más importado fue el diésel, tanto en volumen como en valor.

El presidente Luis Arce Catacora reveló que el Estado boliviano importa el 86% del diésel y el 56% de la gasolina consumida en el mercado interno. En ese marco, el mandatario explicó que en los últimos años la importación de combustibles aumentó debido a la disminución de los campos de producción petrolera.

Combustible en Bolivia: contrabando e intervención de las Fuerzas Armadas

Las Fuerzas Armadas de Bolivia controlan algunas de las estaciones de venta de combustibles con el fin de frenar el desvío de diésel y gasolina para el contrabando en los países vecinos, mientras continúan las protestas sociales por la falta de dólares y por el incremento de los costos de los alimentos.

Las estaciones de servicio en las principales ciudades del país cuentan desde esta semana con vigilancia de militares, mientras se efectúa la venta regular de combustibles y sin las filas que hubo hace algunos días.

“Ha habido un despliegue de militares para que puedan ayudar en el control de algunas gasolineras”, confirmó el viceministro de Defensa Civil, Juan Carlos Calvimontes. El viceministro señaló que esa presencia es para hacer el “control” a los carros cisterna que trasladan combustibles y a los compradores, de forma que no lleven a cabo cargas adicionales de diésel o gasolina para la reventa.

El costo del litro de diésel y gasolina en Bolivia es de 3,7 bolivianos (0,54 dólares), menor al de los países vecinos, por lo que hay quienes aprovechan para revender esos combustibles en las fronteras y obtener algunas ganancias.

En la víspera, el presidente boliviano indicó que la “especulación” y los “intereses políticos personales” ocasionaron problemas en la distribución normal de diésel y gasolina.

El mandatario también dispuso que se refuercen los controles en los puntos de frontera hacia Argentina y Perú para evitar el contrabando de alimentos de Bolivia hacia esos países, además comprometió “todo el empeño” del Gobierno “para garantizar el poder adquisitivo de la población”.

Eso se dio en el marco de las protestas llevadas a cabo por varios sectores para que el Gobierno dé una solución al alza de los costos de los productos de primera necesidad, malestar que se suma a la falta de dólares y combustibles.

El país andino sufre el problema de la falta de dólares desde principios de 2023, cuando los informes oficiales mostraron una disminución de las reservas internacionales netas (RIN), que en 2014 llegaron a los 15.122 millones de dólares.

Al respecto, el último reporte del Banco Central de Bolivia (BCB) indicó que las RIN llegaron a 1.796 millones de dólares hasta el pasado 30 de abril, con un incremento de 87 millones respecto al saldo de 1.709 millones alcanzado a finales de 2023.

El Gobierno tomó acciones como la venta directa de dólares a través del BCB junto a otras medidas acordadas con los empresarios privados como la liberación de exportaciones, laemisión de bonos e incentivos para bajar el gasto en la importación de combustibles.

Fuente: Infobae

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